Český ráj je velice bohatý na skály a skalní městečka. Je proto pro mnoho horolezců druhým domovem.
Pískovcové skály Českého ráje zažily první krůčky našeho horolezeckého sportu.

Hlavní horolezecké možnosti jsou v Prachovských skalách (asi 200 cest).
Některé partie nejsou vůbec přístupné, jinak je třeba dodržovat speciální režim.
Dále na Hruboskalsku (asi 700 cest v drolivém pískovci), u Mužského a Příhraz (pevný i lámavý pískovec, vzhledem k nebezpečí zřícení skal některé dřívější turistické cesty uzavřeny), v Suchých skalách (tvrdý pískovec je využíván i v jarním a podzimním období) a v Klokočských skalách.
Lezení je povoleno jen registrovaným horolezcům, případně pod vedením instruktorů.

Skály a skalní města

Přírodní rezervace Prachovské skály leží asi 7 km od Jičína. Ve skalním městě se orientujete podle turistických značek.
Nejoblíbenější turistickou trasou Hruboskalského skalního města je Zlatá stezka Českého ráje s řadou vyhlídek, včetně nejznámější Mariánské vyhlídky, která odkrývá panorama zámku Hrubá Skála a zříceniny Trosky.
Borecké skály jsou chráněným územím asi 1 km od Rovenska pod Troskami.
Skalní bludiště Kalich najdete u Besedic na Maloskalsku.
Asi 4 km od Turnova se nachází Klokočské a Betlémské skály.
Klokočské skály tvoří asi 1,5 km dlouhá souvislá skalní hradba s množstvím jeskynních dutin a se zříceninou skalního hradu Rotštejn.

Příhrazské skály jsou přírodní rezervací s množstvím skalních věží a hlubokých kaňonů.
Horolezci velice oblíbené jsou dále ještě Suché skály, které se dříve nazývaly Kantorovy varhany.
A konečně, nad městečkem Malá skála se tyčí Vranovský hřeben, jehož součástí je známý Panteon.

Rozhledny

Nejvyšším vrcholem Českého ráje je Kozákov. Rozhledna na jeho vrcholu nabízí velkolepý rozhled nejen po Českém ráji. Kozákov je také znám jako naleziště drahých kamenů a je využíván pro paragliding.
Zebín nabízí rozhled po celém Jičínském kraji.
Rozhledna Tábor se nachází nedaleko Lomnice nad Popelkou.
Kamenná rozhledna Kopanina nabízí rozhled především po Maloskalsku.

Další přírodní zajímavosti

Bozkovské dolomitové jeskyně jsou krasové jeskyně v Bozkově u Semil. Najdete zde největší podzemní jezírko v České republice, ale také bludiště podzemních chodeb s krásnou krápníkovou výzdobou.
Malebné údolí pod hradem Kost se nazývá Plakánek. Je lemováno pískovcovými skalami.
Podtrosecká údolí se nazývají kaňonovitá údolí se soustavou osmi rybníků: Věžák, Nebák, Vidlák, Krčák, Hrůdka, Rokytnický, Dolský a Podsemín. Břehy rybníků často tvoří pískovcové skály, v létě jsou příhodné pro koupání.

V Českém ráji je ale dost příležitostí i k dalším sportům. Kromě zmiňovaného horolezectví je rozšířená turistika, cykloturistika, jízda na koni i paragliding. Můžete si zaplatit i vyhlídkové lety, vykoupat se, jak na koupališti, tak v některém z krytých bazénů, zahrát si golf, squash, tenis nebo třeba plážový volejbal.

Doufám, že jsem vám Český ráj alespoň trochu přiblížila, a že vám moje tipy pomohou při rozhodování, kam se vlastně vydat na výlet.

Pokud jste už Český ráj navštívili, uvítáme vaše tipy a zážitky…