Lidský smích je vývojově poměrně starý. Polechtáte-li ale mládě lidoopa, začne se řehtat stejně jako malé děcko.

K takovým závěrům došli zoologové z Německa, Velké Británie a Spojených států tím, že analyzovali nahrávky hlasových projevů lechtaných mláďat orangutanů, goril, šimpanzů a bonobů a srovnali je s výskáním dětí, které ve hře lechtali rodiče. Ukázalo se, že oba vyjadřují stejnou emoci.

Nikoho neudivilo, že se všem zúčastněným lechtání líbilo, protože tento druh skotačení je mezi vyššími primáty běžnou součástí her.